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癌症疗癒曙光─免疫疗法

2020-07-25


癌症疗癒曙光─免疫疗法

癌症严重危害国人健康,根据卫福部最新的资料显示,平均每11.5分钟就有1人死于癌症。对于无法手术切除的晚期癌症,传统治疗效果有限,患者的5年存活率不到一成。

2014年卫福部核准了台湾第一个免疫检查点抑制剂抗CTLA-4,必治妥施贵宝药厂的益伏。而今年初,卫福部新核准了默沙东药厂的免疫检查点抑制剂抗PD-1新药吉舒达,以及小野公司的保疾伏上市,正式宣告了癌症免疫肿瘤学治疗的新时代来临。

人体警察─T细胞淋巴球

林口长庚医院免疫医学卓越中心主任张文震表示,在正常的情况下,身体的免疫T淋巴球除辨识癌细胞的特殊抗原外,还需要另一个分子来活化T淋巴球的功能(正向讯息分子),或抑制T淋巴球过度活化(负向讯息分子);就好比驾驶一台汽车,需要插入钥匙(T淋巴球辨识抗原)、踩油门(正向讯息)及适时的煞车(负向讯息),任何一步骤错误都会导致免疫失控。近20年来的研究发现,癌细胞会利用负向讯息分子如CTLA-4及PD-1来躲避免疫T淋巴球的攻击。因此阻断这些「免疫煞车器」便可以重新活化免疫系统,进而摧毁癌细胞。

根据美国的研究结果发现91岁高龄男子,在去年发现肝脏的黑色素癌转移到大脑,经过了放射线和抗PD-1药物治疗,本来是预后极差的黑色素癌,4个月后脑部的肿瘤竟然全都消失。

而林口长庚所收治的第一位接受免疫检查点抑制剂的患者罗先生,治疗至今已经3年了,显示国人也会受惠于此种新型免疫治疗。
在肺癌第二线治疗方面,抗PD-1药物比第二线标準化疗药效更好,减少27%因肺癌导致死亡的机会,追蹤至目前为止,2年存活率抗PD-1组为化疗组的3倍(23%比8%),成效卓越。今年美国临床肿瘤年会研究人员发表第一线合併使用抗PD-1药物与化疗药物治疗肺癌的小规模临床试验结果,达到相当不错的成效。至于比较合併疗法与单用化疗的第三期试验结果则尚未出炉。
此外,免疫检查点抑制剂在美国也被核准用于晚期肾细胞癌及淋巴癌,目前也有相当多的临床试验针对各种不同部位之肿瘤进行研究;截至目前为止全球共有180个正在进行中的免疫检查点抑制剂相关研究。这类免疫检查点抑制剂还有多少治疗潜力,是未来几年内热门的研究方向。

成也靠它  败也是因它

张文震说,人体的免疫机制十分複杂,病人的副作用反应也可能同时牵涉到肿瘤科、胸腔科、风湿免疫科、胃肠科、内分泌科、心脏科、皮肤科、神经科等的问题。这些反应与过去化学治疗药物、分子标靶药物完全不同,患者与照护团队都要谨慎处理,详细卫教,早期察觉回诊处理,适时地介入,严重需跨领域团队介入及使用特殊抗免疫药物治疗。

林口长庚曾收治一位患者,在施打免疫检查点抑制剂后抱怨双腿无力,经仔细检查并与神经内科及内分泌科共同会诊后,发现是多发性神经炎及脑下垂体炎併发甲状腺功能低下及性腺功能低下,经类固醇及贺尔蒙治疗后患者隔天即恢复力气并下床走动。另一位杨先生在门诊自述较虚弱且与卫教手册所描述的副作用相同,使医疗团队得以迅速查出他发生了免疫相关的甲状腺功能低下,经补充甲状腺素以后就恢复正常。

有鉴于此,林口长庚在去年底成立癌症中心免疫肿瘤跨科团队,以推广院内使用免疫检查点抑制剂治疗病人。今年更成立免疫肿瘤学卓越中心,提供整合的癌症免疫治疗照护,除了有舒适隐密的就诊环境之外,医护团队人员还要定期接受安全教育训练,并仔细教导病患及家属相关注意事项,专责护理师也将全程追蹤病患的治疗过程



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