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台湾最美的道路-紫斑蝶道

2020-06-24


台湾有一类蝴蝶像候鸟一样会随着季节迁徙,牠是目前世界上两大越冬型蝴蝶之一的紫斑蝶,另一为生活于墨西哥及美国加州之间的帝王斑蝶 (Danaus plexippus)。台湾的紫斑蝶属于斑蝶亚科紫斑蝶属,现存有四种:端紫斑蝶 (Euploea mulciber barsine)、圆翅紫斑蝶 (Euploea eunice hobosoni)、斯氏紫斑蝶 (Euploea Sylvester swinhoei) (图一)及小紫斑蝶 (Euploea tulliolus koxinga)。

台湾最美的道路-紫斑蝶道

图一 双标紫斑蝶 (Euploea sylvester swinhoei Wallace) 翅膀上灿烂夺目的蓝紫幻光。属于斯氏紫斑蝶的台湾亚种,1866年英国外交官兼生物学者Robert Swinhoei採集后,送给英国Alfred R. Wallace鉴定命名。(图片来源:参考文献3)

大多数的蝴蝶会在秋天产卵,于寒冬之前会陆续死亡,能越冬存活的蝴蝶极为罕见。但是紫斑蝶却能群体飞到南台湾的高雄茂林、屏东或台东大武山等低海拔山区过冬,尤其是高雄茂林的紫斑蝶数量最多最为闻名,人们称之为「紫蝶幽谷」。因为茂林山谷有充足的蜜源植物,如台湾原生种蔓泽兰、外来种蔓泽兰及香泽兰等,且朝南背风,温暖潮湿,因此紫斑蝶可安然渡过寒冬。2003年大英博物馆出版「Butterflies」一书,书中将墨西哥帝王斑蝶谷和台湾紫蝶幽谷,并列为全世界目前已知最大的两个越冬型蝴蝶谷。

紫斑蝶等到第二年春天来临会群体向北飞,东部的紫斑蝶沿着太平洋海岸经过花蓮立雾溪,再到宜蘭或新北市龍洞,有些则在大武溪上游越过中央山脉往台湾西部迁移。西部的紫斑蝶则沿着中央山脉飞行,经过宝來、月世界、曾文水库、关子嶺、达娜伊谷、云林林内乡、八卦山及大肚山。约在每年三~四月期间会栖息在苗栗县竹南镇的海岸防风林,进行交配繁殖,紫斑蝶幼虫会以桑科榕属植物如白肉榕、涩叶榕,或羊角藤、盘龙木等植物为食。新一世代的紫斑蝶至五~六月羽化,再继续向北迁移到乌来、仙迹巖、观音山或四兽山等山区。到了九月秋天时,紫斑蝶又群体由北部飞回南台湾迁徙过冬。因此,紫斑蝶在台湾每年会有3次大规模的迁徙。漫天飞舞紫斑蝶每年迁徙飞行路径都差不多,形成台湾最美的道路-紫斑蝶道。

无论是台东或高雄山区往北迁徙的紫斑蝶都会经过云林县林内乡。由于每年在清明节前后,都会大规模北迁经过云林县林内乡的空中,当地人称之为「清明蝶」。2005年调查时,曾记录到每分钟约11500只飞过,总计单日的迁移量超过一百万只,形成壮观的美丽紫色蝶道。

自从2004年3号国道通车后,每年沿着中央山脉两侧低海拔山区往北迁徙的紫斑蝶,因为必须穿越云林县林内乡附近的高速公路再飞往彰化八卦山区,有些紫斑蝶因而被车子撞击而惨死在路上。为了保护紫斑蝶,2007年行政院交通局在清明节前后的时段,封闭林内乡附近高速公路的外侧车道,以提供紫斑蝶顺利往北迁徙的路径。后来又在林内乡附近加装4公尺高的防护网与种植高大树木以引导紫斑蝶安全飞越高速公路。这种将道路还给蝴蝶的「国道让蝶道」的生态保育创举,吸引了世界各国的媒体前来採访报导,我国因紫斑蝶的保育跃上国际舞台。

为什幺不同世代的紫斑蝶会有相同的飞行路径(图二)?这种行为是学习还是本能?科学家发现紫斑蝶体内具有直径约50 nm的氧化铁磁性奈米粒子 (iron oxide magnetic nano-particles),成分为四氧化三铁Fe3O4或三氧化二铁Fe2O3。由于奈米氧化铁会感应地球磁场产生磁感定位 (magnetic orientation),因此紫斑蝶就像其他可随季节迁徙的动物如:帝王斑蝶或候鸟等,或天生的导航专家如:蜜蜂、鸽子、海龟及鲑鱼等一样,都是藉由体内磁性奈米氧化铁粒子以感应地球磁场来决定方位。

台湾最美的道路-紫斑蝶道

图二 台湾最美丽的道路-紫斑蝶道,不同世代的紫斑蝶却有相同的飞行路径。每年九月时由北群体飞往南台湾过冬,明年春天再大规模向北飞迁徙,三~四月会栖息在苗栗竹南镇或宜兰的海岸防风林,进行交配繁殖产卵,孵化出的紫斑蝶幼虫成长结蛹后,于五~六月羽化出新一世代的紫斑蝶,继续向北迁移以度过炎夏。(本文作者王淑卿、叶宗青绘製)


参考文献



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